另一种令亚洲担忧的病毒-金开物流

另一种令亚洲担忧的病毒

尼帕病毒的死亡率高达 75%,而且没有疫苗。虽然全世界都在关注 Covid-19,但科学家们正在努力确保它不会导致下一次大流行。

是 2020 年 1 月 3 日,Supaporn Wacharapluesadee 正在等待交货。有消息说中国武汉有某种呼吸道疾病影响了人们,随着农历新年的临近,许多中国游客前往邻国泰国庆祝。谨慎地,泰国政府开始在机场对从武汉抵达的乘客进行筛查,并选择了一些精选的实验室——包括 Wacharapluesadee 的——来处理样本以试图检测问题。

Wacharapluesadee 是一位专业的病毒猎人。她在曼谷经营泰国红十字会新兴传染病-健康科学中心。在过去的 10 年里,她一直是 Predict 的一部分,这是一项全球性的努力,旨在检测和阻止可以从非人类动物传染给人类的疾病。

她和她的团队对许多物种进行了采样。但他们的主要重点是蝙蝠,众所周知,蝙蝠携带许多冠状病毒。

  • 这个故事是“阻止下一个”的第一篇文章——我们的多媒体系列着眼于哪些疾病最有可能导致下一次全球大流行,以及科学家们竞相阻止这种情况发生。在此处了解有关该系列的更多信息,并阅读其他故事。
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她和她的团队在短短几天内就了解了这种疾病,发现了中国以外的第一例 Covid-19 病例。他们发现——作为一种并非源自人类的新型病毒——它与他们已经在蝙蝠中发现的冠状病毒的关系最为密切。由于早期的信息,政府能够迅速采取行动隔离患者并为公民提供建议。尽管是一个拥有近 7000 万人口的国家,但截至2021 年 1 月 3 日,泰国已记录了 8,955 例病例和 65 例死亡。

下一个威胁

但即使全世界都在努力应对 Covid-19,Wacharapuesadee 已经在关注下一次大流行。

亚洲有大量新发传染病。热带地区拥有丰富的生物多样性,这意味着它们也是大量病原体的家园,增加了出现新型病毒的机会。这些地区不断增长的人口以及人与野生动物之间日益频繁的接触也增加了风险因素。

在对数千只蝙蝠进行采样的职业生涯中,Wacharapluesadee 和她的同事发现了许多新型病毒。他们主要发现了冠状病毒,但也发现了其他可以传染给人类的致命疾病。(在 BBC Reel 上观看有关造成大流行的最大威胁的病毒的短片。)

Nipah 的死亡率从 40% 到 75% 不等

其中包括尼帕病毒。果蝠是它的天然宿主。Wacharapluesadee 说:“这是一个主要问题,因为没有治疗方法……而且这种病毒会导致高死亡率。” Nipah 的死亡率从 40% 到 75%不等,具体取决于爆发地点。

她并不孤单。每年,世界卫生组织 (WHO) 都会审查可能导致突发公共卫生事件的大量病原体清单,以决定如何优先考虑其研发资金。他们关注那些对人类健康构成最大风险的人,那些有流行潜力的人,以及那些没有疫苗的人。

Nipah 病毒排在前 10 名。而且,由于亚洲已经发生了多次疫情,我们很可能还没有看到最后一次。

尼帕病毒如此险恶有几个原因。这种疾病的长潜伏期(据报道长达 45 天,在一个案例中)意味着被感染的宿主有充分的机会传播它,而他们甚至不知道自己生病了。它可以感染范围广泛的动物,使其传播的可能性更大。它可以通过直接接触或食用受污染的食物而被感染。

尼帕病毒感染者可能会出现呼吸道症状,包括咳嗽、喉咙痛、疼痛和疲劳,以及脑炎,脑炎会导致癫痫发作和死亡。可以肯定地说,这是一种世卫组织希望防止传播的疾病。

曝光无处不在

这是柬埔寨西北部桑凯河畔城市马德望的第一缕曙光。在 05:00 开始的早市上,摩托车从购物者身边掠过,在他们身后扬起尘土。堆满货物并铺着彩色床单的手推车停在出售畸形水果的临时摊位旁边。当地人在看台上进进出出,塑料袋装得满满当当。戴着宽边帽的老太太蹲在铺着待售蔬菜的毯子上。

换句话说,这是一个相当正常的早市。也就是说,直到你把脖子伸向天空。

数以千计的果蝠静静地悬挂在上面的树上,它们对经过它们下面的任何东西大便和小便。仔细观察,市场摊位的屋顶被蝙蝠粪便覆盖。“人们和流浪狗每天都在接触蝙蝠尿液的栖息地底下行走,”金边巴斯德研究所病毒学部门负责人、Wacharapluesadee's 的同事和合作者 Veasna Duong 说。

马德望市场是 Duong 在柬埔寨发现果蝠和其他动物每天与人类接触的众多地点之一。人类和果蝠彼此靠近的任何机会都被他的团队视为“高风险界面”,这意味着极有可能发生溢出。“这种暴露可能会使病毒发生变异,这可能会导致大流行,”Duong 说。

尽管存在危险,但近距离接触的例子数不胜数。“我们在这里和泰国观察到 [果蝠],在市场、礼拜场所、学校和吴哥窟等旅游景点——那里有一大群蝙蝠,”他说。在正常年份,吴哥窟会接待260 万游客:这意味着尼帕病毒每年有 260 万次机会从蝙蝠身上传播到人类身上。

果蝠飞过马德望早市,这是柬埔寨蝙蝠和人类每天密切接触的众多地点之一(图片来源:Piseth Mora)

果蝠飞过马德望早市,这是柬埔寨蝙蝠和人类每天密切接触的众多地点之一(图片来源:Piseth Mora)

从 2013 年到 2016 年,Duong 和他的团队启动了 GPS 跟踪计划,以更多地了解果蝠和尼帕病毒,并将柬埔寨蝙蝠的活动与其他热点地区的蝙蝠进行比较。

其中两个是孟加拉国和印度。这两个国家过去都曾爆发过尼帕病毒,这两种病毒都可能与饮用椰枣汁有关。

到了晚上,受感染的蝙蝠会飞到椰枣种植园,并在汁液从树上倾泻而出时将其包裹起来。吃饭的时候,他们会在收集罐里小便。无辜的当地人第二天会从他们的街头小贩那里拿起果汁,啜饮并感染这种疾病。

从 2001 年到 2011 年,孟加拉国发生了 11 次不同的 Nipah 爆发,发现196 人感染了 Nipah,其中 150 人死亡。

椰枣汁在柬埔寨也很受欢迎,Duong 和他的团队发现柬埔寨的果蝠每晚飞得很远——每晚可达 100 公里——寻找水果。这意味着这些地区的人类不仅需要担心与蝙蝠的距离太近,还需要担心是否食用了可能被蝙蝠污染的产品。

Duong 和他的团队也发现了其他高风险情况。在柬埔寨和泰国以及工作机会很少的农村地区,蝙蝠粪便(称为鸟粪)是很受欢迎的肥料,出售蝙蝠粪便是一种重要的谋生方式。Duong 确定了当地人鼓励果蝠(也称为狐蝠)栖息在他们家附近的许多地方,以便他们收集和出售鸟粪。

村民收获鸟粪,这是一种在柬埔寨和泰国很受欢迎的肥料,但也有风险(图片来源:Sa Sola)

村民收获鸟粪,这是一种在柬埔寨和泰国很受欢迎的肥料,但也有风险(图片来源:Sa Sola)

但许多鸟粪收集者不知道这样做会面临什么风险。“我们采访的人中有 60% 不知道蝙蝠会传播疾病。仍然缺乏知识,”Duong 说。

回到马德望市场,Sophorn Deun 正在卖鸭蛋。当被问及她是否听说过尼帕病毒(蝙蝠可能携带的许多危险疾病之一)时,她说:“从来没有。村民们不会被狐蝠打扰,我从来没有因为它们而生病。”

Duong 认为,让当地人了解蝙蝠面临的威胁应该是一项重大举措。

改变世界

在人类历史上的某一时刻,避免蝙蝠可能很简单,但随着我们人口的增长,人类正在改变地球并破坏野生栖息地,以满足对资源日益增长的需求。这样做会加速疾病的传播。作者 Rebekah J White 和 Orly Razgour 在2020 年埃克塞特大学关于新出现的人畜共患病的评论中写道:“这些 [人畜共患病] 病原体的传播和传播风险随着......土地利用的变化而加速,例如森林砍伐、城市化和农业集约化。” .

世界人口的 60%已经生活在亚洲和太平洋地区,而且快速的城市化仍在进行中。根据世界银行的数据,在 2000 年至 2010 年间,近2 亿人迁往东亚的城市地区。

 
下一次大流行会是什么?蝙蝠栖息地的破坏过去曾导致尼帕感染。1998 年,马来西亚爆发尼帕病毒,造成 100 多人死亡。研究人员得出结论,森林火灾和当地干旱使蝙蝠离开了它们的自然栖息地,并迫使它们转向果树——与猪生长在同一农场的树。在压力下,蝙蝠已被证明会传播更多病毒。被迫搬迁和与他们通常不会接触的物种密切接触的结合使得病毒从蝙蝠跳到猪,然后再到农民。

同时,亚洲拥有全球近 15% 的热带森林,但该地区也是森林砍伐的热点地区。该大陆在生物多样性丧失方面位居世界前列。其中很大一部分原因是森林被破坏成棕榈油等产品的种植园,但也为创造住宅区和牲畜空间。

亚洲的森林砍伐率很高,这通常是由于为棕榈油等产品建造种植园(图片来源:Getty Images)

亚洲的森林砍伐率很高,这通常是由于为棕榈油等产品建造种植园(图片来源:Getty Images)

果蝠往往生活在茂密的森林地区,那里有许多果树供它们食用。当它们的栖息地遭到破坏或破坏时,它们会找到新的解决方案——比如房子的栖息地,或者吴哥窟的裂缝炮塔。“蝙蝠栖息地的破坏和人类通过狩猎的干扰驱使飞狐寻找替代栖息地,”Duong 说。Duong 的团队监测到的蝙蝠可能每晚为了水果而旅行 100 公里,因为它们的自然栖息地已不复存在。

但是,我们现在知道,蝙蝠携带许多令人讨厌的疾病——Nipah 和 Covid-19,还有埃博拉和非典。

我们应该消灭蝙蝠吗?One Health Institute Laboratory 的研究所所长兼 Predict Project 的实验室主任 Tracey Goldstein 说,除非我们想让事情变得更糟。

蝙蝠扮演着极其重要的生态角色——特蕾西·戈德斯坦 (Tracey Goldstein)

“蝙蝠在生态系统中扮演着极其重要的角色,”戈德斯坦说。它们为 500 多种植物授粉。它们还有助于控制昆虫——例如通过吃蚊子减少疟疾,它们在人类疾病控制中发挥着极其重要的作用,戈德斯坦说。

“它们在人类健康中发挥着极其重要的作用。”

科学家们说,虽然蝙蝠携带疾病,但它们也通过吃昆虫来帮助人类控制疾病——因此扑杀它们并不是一个好的选择(图片来源:Getty Images)

科学家们说,虽然蝙蝠携带疾病,但它们也通过吃昆虫来帮助人类控制疾病——因此扑杀它们并不是一个好的选择(图片来源:Getty Images)

她还指出,从疾病的角度来看,扑杀蝙蝠已被证明是有害的。“当你减少数量时,人口所做的就是生育更多的孩子——这会使 [人类] 更容易受到感染。杀死动物会增加风险,因为你增加了传播病毒的动物数量,”她说。

寻找答案,创造问题

对于 Duong 和他的团队找到的尽可能多的答案,总是会出现更多问题。一个是:考虑到所有风险因素,为什么柬埔寨还没有爆发尼帕病毒?例如,这是时间问题,还是柬埔寨果蝠与马来西亚果蝠略有不同?柬埔寨的病毒与马来西亚不同吗?每个国家的人类与蝙蝠互动的方式是否不同?

Duong 的团队正在努力寻找答案,但他们还不知道。

Veasna Duong 和他的团队仍然有许多关于蝙蝠和尼帕病毒的问题想要回答(图片来源:Sa Sola)

Veasna Duong 和他的团队仍然有许多关于蝙蝠和尼帕病毒的问题想要回答(图片来源:Sa Sola)

当然,Duong 的团队并不是唯一关注这些问题的人。病毒狩猎是一项大规模的全球合作努力,科学家、兽医、环保主义者甚至公民科学家联手了解我们面临哪些疾病以及如何避免爆发。

当 Duong 对蝙蝠进行采样并发现尼帕病毒时,他将其发送给澳大利亚疾病预防中心紧急疾病实验室诊断小组的负责人大卫·威廉姆斯。

由于尼帕病毒非常危险——全球各国政府都认为它具有生物恐怖主义的潜力——世界上只有少数实验室被允许培养、生长和储存它。

威廉姆斯的实验室就是其中之一。他的团队是一些世界领先的尼帕病毒专家,可以使用大多数实验室所没有的大量诊断工具。穿着密闭的防护服,他们能够从一个很小的样本中培养出更多高度危险的病毒,然后在更大的负载下进行测试,以了解它是如何复制、传播以及如何导致疾病的。

达到这一点的操作非常简单:首先,Duong 通过在柬埔寨的蝙蝠栖息地下铺一张塑料布来收集蝙蝠尿液。这避免了必须捕捉蝙蝠,这可能会给它们带来创伤。他将样品带回实验室,将它们倒入试管中,贴上标签,然后将它们安全地包装到冷藏箱中。这些由获准运送危险品的特殊快递员收集并空运到澳大利亚,病毒样本在那里通过海关获得随附的许可证和许可证。

Duong 的一个团队正在处理蝙蝠尿液样本(图片来源:Sa Sola)

Duong 的一个团队正在处理蝙蝠尿液样本(图片来源:Sa Sola)

最终他们到达了威廉姆斯的实验室。测试后,他将与回到柬埔寨的 Duong 分享结果。我问威廉姆斯,是否在全球范围内建立更多像他这样的高安全实验室可能会加快对有害疾病的检测。“可能是的,通过在柬埔寨这样的地方建立更多 [生物安全] 实验室,可以加快对这些病毒的表征和诊断,”他说。“然而,它们的建造和维护成本很高。通常这是限制因素。”

Duong 和 Wacharapluesadee 正在开展的工作的资金过去一直是零散的。虽然美国总统霍德竞技委员会答应恢复,但允许这位10年的预测计划通过特朗普政府抵达。与此同时,Wacharapluesadee 为一项名为泰国病毒组项目的新计划提供资金,这是她的团队与泰国政府国家公园、野生动物和植物保护部之间的合作。这将使她能够对更多蝙蝠和更广泛的野生动物进行采样,以了解它们携带的疾病以及对人类健康的威胁。

Duong 和他的团队正在为他们的下一次病原体检测之旅寻找资金——以支持对柬埔寨蝙蝠的持续监测,并了解迄今为止是否存在人类感染病例。

Duong 的团队目前正在为他们的下一次病原体检测之旅寻找资金(图片来源:Sa Sola)

Duong 的团队目前正在为他们的下一次病原体检测之旅寻找资金(图片来源:Sa Sola